Progreso Semanal: Engage Cuba sobre el Título III

Hoy, el Secretario de Estado Mike Pompeo anunció una suspensión adicional del Título III de la Ley de Libertad y Solidaridad Democrática (LIBERTAD) por 30 días a partir del 19 de marzo de 2019. El período de suspensión más corto hasta el momento, contiene una excepción que permite a ciudadanos estadounidenses cuyas propiedades fueron confiscadas por el gobierno cubano después de la revolución de 1959, demandar a las aproximadamente 200 entidades cubanas en la Lista Restringida del Departamento de Estado si estas compañías “trafican” con propiedades confiscadas.

Debido al potencial del Título III de poner en peligro los intereses comerciales de los EE.UU., todas las administraciones de EE.UU. desde la promulgación de esta ley en 1996 han suspendido su implementación, generalmente durante un período de seis meses. El anuncio de hoy marca la primera vez que el Título III se ha activado parcialmente.

“Esta es una continuación de la misma política que ha fallado durante casi 60 años. Puedes ponerle lápiz labial a un cerdo, pero sigue siendo un cerdo. Ahora tenemos seis décadas de evidencia de que el bloqueo perjudica a los cubanos de todos los días, mientras que alienta a los partidarios de la línea dura. Gobierno cubano. Continuar esta política fallida socava los intereses estadounidenses y ayuda a nuestros adversarios“, dijo James Williams, presidente de Engage Cuba.

La Ley LIBERTAD, comúnmente conocida como la Ley Helms-Burton por sus patrocinadores, es un pilar fundamental del embargo de Estados Unidos a Cuba. Codifica el embargo comercial y prohíbe que el presidente levante sanciones unilateralmente hasta que Cuba cumpla con condiciones específicas para su democratización. El Título III de la ley permite a los ciudadanos estadounidenses cuya propiedad fue incautada por el gobierno cubano después de 1959 para demandar por daños en el sistema judicial de los EE.UU.

En oposición al derecho internacional, el Título III también otorga derechos de reclamantes a los cubanoamericanos que eran ciudadanos cubanos en el momento en que se confiscaron sus propiedades. Actualmente, hay 5,913 reclamaciones certificadas de propiedades estadounidenses incautadas en Cuba, pero el Departamento de Estado ha estimado que podría haber una avalancha de hasta 200,000 reclamaciones con la activación completa del Título III.

La exención de 30 días a partir de hoy podría establecer un precedente sobre las exenciones continuas a corto plazo, creando un efecto negativo en la inversión extranjera en Cuba por parte de aliados de EE.UU. Las compañías de la Unión Europea, Canadá y México podrían ser sometidas a juicios si la administración permite la implementación completa del Título III, aunque la mayoría de los países protegerán a sus compañías de tener que pagar daños a los reclamantes de propiedad de los EE.UU. La UE ha amenazado con represalias en la Organización Mundial del Comercio si se activa el Título III.

Mientras tanto, es poco probable que los adversarios de los Estados Unidos como Rusia y China cumplan con las demandas del Título III y, en cambio, se alineen con Cuba contra la política intrusiva de los Estados Unidos. Al mantener un embargo comercial, los EE.UU. ya han dejado un vacío en Cuba que favorece la influencia de sus adversarios. A medida que Cuba sigue aislada por el gobierno de Trump, recurrirá cada vez más a Rusia y China, quienes les ofrecen créditos favorables e invierten en proyectos de alto perfil.

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